大堡礁在过去的3万年中有过五次濒临死亡的经历

大堡礁在过去的3万年中有过五次濒临死亡的经历

澳大利亚大堡礁沿岸的珊瑚正在努力应对海平面上升的问题。

Frans Lanting / MINT图像/科学来源
大堡礁在过去的3万年中有过五次濒临死亡的经历

一万三千年前,随着最后一个冰河时代的结束,整个澳大利亚的大堡礁都消失了。 不断上升的海平面覆盖了世界上最大的珊瑚群,沉积物从新淹没的土地上消失,阻挡了珊瑚需要生长的阳光。 珊瑚礁最终恢复,但需要数百至数千年。 根据一项新的研究显示珊瑚礁在地质时间上的边界不断变化,这种近乎死亡和最终的复活不是一次性的。 这是一个故事,在过去的30,000年里已经发挥了五次 - 今天可能会再次发生。

亚特兰大乔治亚理工学院的古气候学家Kim Cobb表示,这项研究“对于了解珊瑚面临变化的弹性以及它们在灾难性事件发生后恢复的速度”有一些非常重要的经验教训。在工作中。 她说,今天的海平面上升速度是温和的 - 约为13,000年前的10% - 但未来可能会急剧加速。

为了进行这项研究,科学家们使用水下声纳来定位海底的地方,这些地方位于珊瑚礁过去可能生长的珊瑚礁之外。 然后,他们钻了20个洞,提取了包含过去3万年沉积的化石珊瑚和沉积物的岩心,跨越了最后一个冰河时代的一部分和随后的温暖千年。

该团队发现,在此期间,珊瑚礁上下移动,密切跟踪海平面变化,速度高达每千年20立方米。 研究小组今天在“ 自然 - 地球科学”杂志上报道说,当海平面达到21000年前的最低点 - 比今天的水平低118米时,其失去的水被锁定在巨大的冰盖上 - 珊瑚在幸存下来。

澳大利亚悉尼大学的海洋地质学家,该研究的主要作者乔迪韦伯斯特说,科学家们一直想知道大堡礁在上一个冰河时代的去向。 “我们找到了它。”

但是珊瑚礁无法始终跟上海平面的变化。 在最后一个冰河时期的降温过程中,当海平面下降使珊瑚暴露在空气中时,研究人员发现了五次死亡的情况。 在10,000到17,000年前,当冰川融化导致海平面迅速上升时。 韦伯斯特说:“我们还没有对所有东西进行钻探或采样,因此他和他的同事们无法证实死亡的范围有多大。 但他们认为珊瑚在大陆架的某些地方持续存在,允许其他地方的珊瑚礁在2000年内重新建立。

历史上的死亡类似于“我们现在在大堡礁看到的东西,”马里兰州大学公园国家海洋和大气管理局的珊瑚礁生态学家Mark Eakin表示,他没有参与研究。 海平面变化目前不是一个大问题,但温度是:热浪引发大规模漂白事件,热应激珊瑚驱逐生活在其组织内的共生藻类。 仅在2016年 - 全球有史以来最热的一年 - 最北端700公里的珊瑚礁。

Eakin说,这项新的研究“再次提醒人们”,我们对海洋所做的事情会产生严重后果。 “不要指望珊瑚礁能够快速反弹。”