南极研究人员思考海冰增加带来的挑战

在南极洲工作的科学家们正在以公众可能会感到惊讶的方式感受到气候变化的影响。 虽然全球变暖正在导致北极冰层融化,世界各地的冰川萎缩,但南极洲的问题是该大陆周围的海冰正在增加,现在正在阻碍船舶航行和再补给作业。 本周,来自在非洲大陆工作的30个国家的科学家和后勤专家正在澳大利亚霍巴特举行会议,就应对海冰挑战交换意见。

南极气候与生态系统合作研究中心的海冰专家Tony Worby表示,基本机制已经得到了很好的理解。 “我们知道,南极海冰面积的变化在很大程度上是由风的变化驱动的,”他说,“反过来,我们知道这些变化是由平流层臭氧的消耗以及地表温室气体的增加所驱动的。 “。 新的风模式使南极海冰远离大陆,然后更多的冰形成靠近海岸。 这在北极不会发生,因为海洋被陆块包围。 而且“在南极洲周围比在北极地区更加多风,”沃尔比说。

自1979年以来,南极海冰覆盖的区域每十年增长约1.2%。去年9月,它在14平方公里的大陆周围达到创纪录的2000万平方公里。 在南方冬季结束时,总计3400万平方公里的冰面积是美国面积的3.5倍。

但了解这一现象无助于船长。 “以预测天气的方式预测海冰状况非常困难,”沃尔比说。 目前的模型是不充分的,特别是在预测冰厚度时,这是船舶和破冰船的关键参数。 冰山是一张外卡。 它们不仅是船舶永远存在的移动危险,而且如果在海岸上停飞,它们也会长期积聚冰。

对于在非洲大陆工作的科学家来说,海冰已经成为一个主要的后勤问题。 金斯敦澳大利亚南极分部运营总经理Rob Wooding表示,大多数研究站都位于海岸,而且以前计算在冰上的托运人会将其船只靠近岸边。 但在澳大利亚的Mawson车站,这种情况并没有发生多年,伍德说,他也是研讨会赞助商,国家南极计划管理委员会的副主席。 “在2013至2014赛季,由于海冰,我们无法靠近Mawson;我们必须通过直升机获得燃料,”他说。 但直升机不是长期解决方案,因为它们的成本和容量有限。

同一季,俄罗斯船只MV Akademik Shokalskiy在携带一队澳大利亚研究人员和一些游客时被困在海冰中。 虽然科学家和乘客被直升机救起,但来自三个国家的破冰船徒劳地试图抵达该船。 在10天的惨痛之后,转移的风使船舶可以自由挣脱。 “船舶不可避免地会被卡住,但更好的[海冰]预测将确保船舶不会经常卡住,”沃尔比说。

预测和后勤问题主导了本周研讨会的议程。 Worby希望能够提前1至3天通知船长预期的冰情。 这样做需要更好地模拟结冰,风和水流的相互作用。 不幸的是,改进模型需要观察,“南极洲和海冰道是地球上数据稀疏区域中的一些,”他说。 他们还需要更多的计算能力才能打破这些数字。 “这些事情是可以实现的,但它需要一些持续的努力,”他说。

在物流方面,伍德表示,大型货机或气垫船可以减轻压力,但大多数讨论都集中在“在冰上作业,而不是突破冰层进入港口”。 从长远来看,他认为确保可靠供应线的必要性可能会导致人们重新思考研究基地的位置。 但他和沃尔比都预见到任何国家都不会放弃南极研究。